SpaceX instala 29 motores en el cohete gigante Super Heavy Mars (fotos)

Elon Musk publicó esta foto de un prototipo de refuerzo SpaceX Super Heavy, con sus motores Raptor recién instalados, en Twitter el 2 de agosto de 2021.

Elon Musk publicó esta foto de un prototipo de refuerzo SpaceX Super Heavy, con sus motores Raptor recién instalados, en Twitter el 2 de agosto de 2021. (Crédito de la imagen: Elon Musk a través de Twitter)



Starship se está encendiendo.

SpaceX planea lanzar el primer vuelo de prueba orbital de Starship, su sistema de transporte espacial profundo reutilizable, en los próximos meses desde el sitio de la compañía en el sur de Texas, cerca del pueblo de Boca Chica en la costa del Golfo.





La compañía ha logrado avances significativos hacia ese hito en los últimos días, al tener el propulsor gigante de primera etapa de Starship, conocido como Super Heavy, listo para volar.

'Instalación de motores propulsores Starship para el primer vuelo orbital', fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk dijo a través de Twitter ayer (1 de agosto) en una publicación que incluía una foto del cohete, con él mismo sosteniendo a su hijo pequeño cerca. Y hoy (2 de agosto), Musk tuiteó un foto de primer plano de la base de Super Heavy , que ahora está lleno de motores Raptor.



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`` Instalando motores de refuerzo de Starship para el primer vuelo orbital '', escribió el fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, sobre esta foto, que publicó en Twitter el 1 de agosto de 2021.(Crédito de la imagen: Elon Musk a través de Twitter)

El Super Heavy inicialmente tendrá 29 Raptors, y las versiones futuras tendrán 32 de los motores, dijo Musk. El escenario superior de Starship, una nave espacial de 165 pies de altura (50 metros) llamada Starship, será impulsada por seis Raptors adicionales.

Los prototipos de Starship de tres motores han volado varias veces, en vuelos de prueba que alcanzaron una altitud máxima de 6.2 millas (10 kilómetros). En mayo, un vehículo conocido como SN15 ('Número de serie 15') se convirtió en el primero en dominar este salto a gran altitud, sobreviviendo intacto a su aterrizaje. (Varios de los predecesores de SN15 lo hicieron bien hasta el final, sin poder mantener el aterrizaje).

El éxito de SN15 despejó el camino para el próximo vuelo orbital, que será el primer despegue de un vehículo súper pesado. Una nave espacial completamente apilada, que consta de un Super Heavy conocido como Booster 4 y el prototipo de etapa superior SN20, se lanzará desde el sur de Texas.

Poco después del despegue, Booster 4 aterrizará en el Golfo de México. Mientras tanto, SN20 se pondrá en órbita y hará su propio amerizaje en el Océano Pacífico cerca de la isla hawaiana de Kauai, unos 90 minutos después del lanzamiento.

SpaceX espera lanzar este vuelo de prueba sin tripulación antes de fin de año. Sin embargo, la empresa tendrá que superar obstáculos tanto logísticos como técnicos para que eso suceda. Por ejemplo, la Administración Federal de Aviación de EE. UU. Está llevando a cabo una revisión ambiental de las operaciones de lanzamiento de Starship , y no está claro cuándo concluirá.

Mike Wall es el autor de ' Allí afuera '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), un libro sobre la búsqueda de vida extraterrestre. Síguelo en Twitter @michaeldwall. Síganos en Twitter @Spacedotcom o Facebook.