La unidad de iones más potente del espacio está lista para su visita a Mercurio

propulsores de iones bepicolombo

La misión BepiColombo viaja a Mercurio impulsada por motores propulsores de iones integrados en el componente del Módulo de transferencia de mercurio visible en la parte inferior de la representación de este artista. (Image credit: ESA/ATG medialab)



los Misión BepiColombo a Mercurio que salió de la Tierra el 19 de octubre tiene un largo, viaje de siete años delante de él, pero la nave espacial acaba de marcar un hito importante.

El 2 de diciembre, la nave espacial usó dos de sus propulsores de iones para realizar su primera maniobra, un procedimiento que se realizó después de semanas de pruebas cuidadosas. El éxito significa que el sistema de motor de propulsión eléctrica más poderoso que jamás haya explorado el espacio está ahora en funcionamiento.





' Tecnología de propulsión eléctrica es muy novedoso y extremadamente delicado '', dijo Elsa Montagnon, Gerente de Operaciones de Naves Espaciales de BepiColombo, en un comunicado emitido por la ESA . 'Esto significa que los cuatro propulsores de BepiColombo tuvieron que ser revisados ​​minuciosamente después del lanzamiento, encendiéndolos lentamente, uno por uno, y monitoreando de cerca su funcionamiento y efecto en la nave espacial'.

El equipo también necesitaba encajar en esas pruebas durante el tiempo en que la nave espacial siempre sería visible y apuntaría sus antenas hacia la Tierra para que pudieran monitorear adecuadamente las pruebas. A mediados de diciembre, los propulsores comenzarán la serie de 22 largas quemaduras que serán necesarias para ello para llegar a Mercurio . El viaje completo cubrirá 5.6 mil millones de millas (9 mil millones de kilómetros).



Los potentes propulsores de iones de BepiColombo se encuentran en el módulo de transferencia de mercurio, que está transportando a los dos orbitadores científicos de la misión a Mercurio. Una vez que la asamblea llegue en 2025, las tres naves espaciales se separarán y los orbitadores se despedirán de los motores eléctricos y su inquietante brillo azul.

Envíe un correo electrónico a Meghan Bartels al mbartels@space.com o seguirla @meghanbartels . Síguenos @Spacedotcom y Facebook . Artículo original sobre Space.com .