Más de 22.000 solicitan unirse al cuerpo de astronautas de la Agencia Espacial Europea, un nuevo récord

Un nuevo lote de astronautas se unirá a Europa

Un nuevo grupo de astronautas se unirá a los viajeros espaciales existentes en Europa a finales de 2022. (Image credit: ESA)

los Agencia Espacial Europea (ESA) recibió un número récord de solicitudes para su convocatoria recientemente cerrada para nuevos astronautas, con más de 22,000 personas solicitando, casi tres veces más solicitantes que en la ronda anterior de reclutamiento de astronautas en 2008.

Además de eso, representantes de la ESA dijeron en una conferencia de prensa el miércoles (23 de junio) que un número récord de mujeres habían presentado su solicitud: 5.419 en comparación con 1.287 en 2008.



'Esto es probablemente histórico, tener tantas solicitudes para un puñado de trabajos', dijo en la sesión informativa el director general de la ESA, Josef Aschbacher, quien asumió el cargo el 1 de marzo. 'Creo que esto realmente demuestra que la competencia es alta'.

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Los especialistas en recursos humanos de la ESA ahora están examinando las solicitudes, ya que solo se invitará a unos 1.500 candidatos para la evaluación psicológica, que constituye el segundo paso del proceso de selección de seis etapas que concluirá a fines de 2022 con el anuncio de la nueva clase de astronautas europeos. Los representantes de la ESA dijeron en una oracion .

La ESA dijo anteriormente que están buscando reclutar de cuatro a seis astronautas (de los cuales al menos el 15% serán mujeres), pero también hasta 20 astronautas de reserva que permanecerán en sus trabajos actuales pero que podrían tener la oportunidad de volar al espacio si surge una oportunidad.

La ESA también está contratando a uno astronauta con discapacidad física para demostrar que esas personas pueden participar plenamente en misiones espaciales. Entre los solicitantes hay 257 candidatos con discapacidades, incluidas 16 mujeres, dijeron funcionarios de la ESA en la sesión informativa.

'Queremos que el astronauta con discapacidad haga un trabajo real', dijo David Parker, director de exploración humana y robótica de la ESA, durante la sesión informativa. 'No se trata de ser un turista espacial. Los astronautas están haciendo ciencia y tecnología a bordo de la estación espacial. Lo que queremos establecer es la viabilidad de que un astronauta con discapacidad también emprenda ciencia significativa '.

Se postularon candidatos de los 22 estados miembros de la ESA y, según Parker, todos tendrán las mismas oportunidades, independientemente de la contribución de su país de origen al presupuesto de la ESA.

Después de la primera ronda de selección basada en pruebas psicológicas, los candidatos estarán sujetos a más pruebas psicométricas que evaluarán su resistencia al estrés y su capacidad para trabajar en equipo, y una batería de exámenes médicos.

Los 40 candidatos principales serán entrevistados por una junta de funcionarios de la ESA al final del proceso, después de lo cual la junta elegirá a los seis candidatos finales que se unirán al cuerpo de astronautas.

'Es un proceso bastante largo', dijo Antonella Costa, socia comercial de recursos humanos de la ESA, en la sesión informativa. 'Sabemos esto, pero es un viaje muy emocionante el que estamos haciendo juntos. Es importante recordar que los candidatos serán notificados al final de cada etapa si su solicitud ha tenido éxito en el paso al siguiente paso '.

El mayor número de solicitantes provino de Francia, cuyo nacional Thomas Pesquet se encuentra actualmente en el Estación Espacial Internacional , seguida de Alemania, Reino Unido, Italia y España.

Los reclutas se unirán al actual grupo de astronautas de la ESA, que incluye, además de Pesquet, italianos Samantha Cristoforetti y Luca Parmitano, los alemanes Alexander Gerst y Matthias Maurer, el danés Andreas Mogensen y el británico Timothy Peake. Los nuevos astronautas volarán primero a la Estación Espacial Internacional, pero en el futuro podrían ganar un asiento en una de las misiones lunares planeadas con la NASA.

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