Nubes artificiales brillantes del cohete de la NASA visibles desde la costa este de EE. UU. El sábado temprano

Visibilidad proyectada para nubes artificiales

Las nubes artificiales deberían ser visibles el 1 de junio muy temprano en la mañana sobre la costa del Atlántico medio, desde Nueva York hasta Carolina del Norte y tan al oeste como Charlottesville, Virginia. (Crédito de la imagen: NASA)



Nota del editor: La NASA ahora tiene como objetivo lanzar la misión del cohete sonda el domingo 11 de junio a las 9:09 p.m. EDT (0109 GMT). Nuestra historia de vista previa original aparece a continuación.

La NASA tiene la intención de lanzar un cohete sonoro desde su instalación de vuelo de Wallops Island en Virginia, actualmente planificada para muy temprano el jueves por la mañana (1 de junio). Si todo va según lo programado, muchos residentes en el Atlántico medio y el noreste de los Estados Unidos podrán ver manchas de luz multicolores en el cielo oscuro de las primeras horas de la mañana.





Estos resplandores conspicuos serán características creadas por el hombre: nubes de bario, estroncio y vapor de óxido cúprico liberado por un cohete con sonda Malemute mejorado Terrier de dos etapas.

El lanzamiento se reprogramó para el 31 de mayo debido al clima, por lo que la primera oportunidad llegará el jueves 1 de junio a las 4:25 a.m.EDT (0825 GMT). El cohete se lanzará en una trayectoria este-sureste. Aproximadamente de 4 a 5 1/2 minutos después del lanzamiento, en la pierna hacia abajo del cohete, se crearán hasta 10 nubes a partir de botes, cada uno del tamaño de una lata de refresco. Estos botes se desplegarán en el aire, de 6 a 12 millas (9,7 a 19 kilómetros) de distancia del 670 libras. (300 kilogramos) de carga útil principal sobre el Océano Atlántico, a altitudes de entre 96 y 124 millas (154 a 193 km). [¡Despegue! Cómo ver el lanzamiento de un cohete en persona este verano]



`` El desarrollo del sistema de eyección de ampollas o multiconister permitirá a los científicos recopilar información en un área mucho más grande de lo que se permitía anteriormente al desplegar el vapor solo desde la carga útil principal '', dijeron funcionarios de la NASA. escribió en un comunicado .

Según la NASA, el tiempo total de vuelo de la misión será de 8 minutos. 'La carga útil aterrizará en el Océano Atlántico a unas 90 millas [145 km] de la isla Wallops y no será recuperada', escribieron funcionarios de la NASA. 'Las nubes trazadoras no representan ningún peligro para los residentes a lo largo de la costa del Atlántico medio'.



Trazadores utilizados para estudiar la ionosfera

Desde la década de 1950, se han enviado periódicamente cohetes sonda a la atmósfera para estudiar los vientos de alto nivel y el campo magnético de la Tierra. Debido a que estos campos son invisibles a la vista, la NASA utiliza elementos trazadores como el bario para hacer visible su movimiento. Cuando los observadores y las cámaras a nivel del suelo están en la oscuridad, antes del amanecer o después del atardecer, el bario se libera en los niveles más altos de la atmósfera, donde el sol aún brilla.

'Una fracción de una nube de bario se ioniza rápidamente cuando se expone a la luz solar', funcionarios de la NASA escribió en otra declaración . «Sus movimientos se pueden utilizar para seguir el movimiento de las partículas cargadas en la ionosfera y también se pueden utilizar para seguir el movimiento de las partículas neutras en la atmósfera superior. Se agregará una pequeña cantidad de estroncio y óxido cúprico a la mezcla de bario, lo que facilitará el seguimiento de la nube.

La luminiscencia resultante es causada por la luz solar dispersa que interactúa en las partes visible e infrarroja del espectro, agregaron.

La ventana de lanzamiento de un cohete sonda de la NASA que liberará nubes artificiales visibles desde la costa este de los EE. UU. Comienza a las 4:25 a.m. EDT (0825 GMT). Aquí, el cohete que suena

La ventana de lanzamiento de un cohete sonda de la NASA que liberará nubes artificiales visibles desde la costa este de los EE. UU. Comienza a las 4:25 a.m. EDT (0825 GMT). Aquí, la carga útil del cohete que suena tiene las puertas de las ampollas abiertas durante las pruebas en Wallops Flight Facility en Virginia.(Crédito de la imagen: Berit Bland / NASA)

Colores exóticos

Según muchos otros experimentos similares, cuando se lanzan por primera vez, las nubes pueden parecer explotar a la vista, a veces floreciendo tan rápidamente que parecen fuegos artificiales borrosos. Dependiendo del estado de la atmósfera, las nubes pueden parecer expandirse a varias veces el tamaño aparente de la luna; en otras situaciones, pueden parecer que se alargan de norte a sur o se extienden en largas columnas. Inicialmente, pueden parecer brillar con colores prismáticos, aunque se espera que los colores primarios tiendan hacia el verde azulado y el rojo púrpura.

'Dado que los observadores deben estar en la oscuridad mientras la nube de bario está a la luz del sol, la técnica se limita a las observaciones en la hora local cerca del amanecer', dijeron funcionarios de la NASA.

Como resultado, el cohete Malemute mejorado por Terrier tiene una ventana de lanzamiento de 17 minutos a partir de las 4:25 a.m.EDT. Durante ese tiempo, serán unos 75 minutos antes del amanecer local, pero los rayos del sol seguirán entrando desde el oeste para iluminar las nubes en sus grandes altitudes.

Dependiendo de las condiciones atmosféricas, las nubes podrían persistir durante tan solo 2 minutos o hasta 20 minutos antes de desaparecer por completo. Por supuesto, la aparición repentina e inesperada de varias nubes multicolores en el cielo de la madrugada podría alarmar a personas desprevenidas y dar lugar a una serie de informes de ovnis.

¿Cuándo se lanzará el cohete?

La mañana en la que se intentará el lanzamiento depende de las condiciones climáticas en el sitio de lanzamiento, dijo la NASA.

'Las cámaras terrestres estarán estacionadas en Wallops y en Duck, Carolina del Norte, para ver los trazadores de vapor', escribieron los funcionarios de la NASA en una actualización. 'Se prefieren cielos despejados, pero no son obligatorios, en ambos sitios para que se produzca el lanzamiento'.

Las actualizaciones de la misión se notificarán en la línea de estado del lanzamiento de Wallops al 757-824-2050.

La cobertura en vivo del lanzamiento está disponible aquí en Space.com, cortesía de NASA Wallops, así como directamente a través de UStream a partir de las 3:45 a.m. del día del lanzamiento.

El estado también se puede seguir el día del lanzamiento. en Twitter a través de @NASA_Wallops y en Facebook aquí.

Si tiene un teléfono inteligente, puede usar la aplicación What's Up at Wallops de la NASA para seguir el lanzamiento. La aplicación (para iOS o Android ) incluye información de lanzamiento y una brújula que muestra la dirección precisa para la visualización.

Dónde buscar las nubes de colores

Recuerde que las nubes comenzarán a aparecer de 4 a 5 1/2 minutos después de que el cohete abandone la plataforma de lanzamiento en Wallops Island. Si vive en el este de los EE. UU., Dirija su atención hacia las aguas cercanas a la costa de Wallops.

Para Nueva Jersey, el este de Nueva York y Nueva Inglaterra, mire al sur o al sur-suroeste.

Para el centro de Nueva York, el centro de Pensilvania, Delaware y gran parte de Maryland, mire hacia el sureste.

Para Virginia y Virginia Occidental, mire hacia el este. Para Carolina del Norte, mire hacia el noreste.

En cuanto a dónde mirar en el cielo, cuanto más cerca esté de Wallops Island, más altas aparecerán las nubes. Tenga en cuenta que su puño cerrado con el brazo extendido es aproximadamente igual a 10 grados.

A una distancia de 250 millas (400 km) de Wallops, la más alta de las nubes aparecerá a 30 grados de altura.

A 500 millas (800 km), la altitud desciende a 15 grados; ya 800 millas (1.390 km), cae a sólo 10 grados ('un puño') desde el horizonte.

Y para el lanzamiento en sí

El lanzamiento del cohete Malemute mejorado por Terrier podría vislumbrarse desde distancias de hasta varios cientos de millas del sitio de lanzamiento de la isla Wallops, dijeron funcionarios de la NASA. El Centro de Visitantes de la NASA en Wallops estará abierto a las 3:30 a.m. para ver el lanzamiento. Para obtener más detalles, consulte: http://www.nasa.gov/centers/wallops/events/viewing_launches.html

Joe Rao se desempeña como instructor y conferencista invitado en el Planetario Hayden de Nueva York. Escribe sobre astronomía para la revista Natural History, Farmers 'Almanac y otras publicaciones, y también es meteorólogo en cámara para Verizon Fios1 News, con sede en Rye Brook, Nueva York. Síguenos @Spacedotcom , Facebook y Google+ . Artículo original sobre Space.com .