Increíble selfie con cometa capturado por una nave espacial europea (foto)

rosetta con cometa

Una cámara a bordo del módulo de aterrizaje de Rosetta, Philae, tomó esta imagen del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko el 7 de octubre. (Image credit: ESA/Rosetta/Philae/CIVA)

Con un cometa helado acechando sobre su hombro, una nave espacial europea lejana se tomó una selfie en el espacio exterior.

El fotógrafo era Philae, un pequeño módulo de aterrizaje conectado a la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA).



En ese momento (7 de octubre), Philae estaba a solo 10 millas (16 kilómetros) del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, pero están a punto de acercarse mucho más. El 12 de noviembre, Filae está programado para separarse de Rosetta para hacer un aterrizaje sin precedentes en el cometa. [Vea más fotos increíbles tomadas por la misión Rosetta]

Después de una década de viaje de 4 mil millones de millas (6 mil millones de kilómetros) desde la Tierra, Rosetta se despertó de un sueño profundo en enero. Luego, a través de una serie de maniobras cuidadosamente coreografiadas, la sonda llegó a 67P / Churyumov-Gerasimenko en agosto y se convirtió en la primera nave espacial en orbitar un cometa.

La nueva imagen publicado por la ESA esta semana , muestra los destellantes paneles solares de 16 metros de largo de Rosetta. La composición es casi idéntica a una selfie que Philae tomó el mes pasado, pero a 50 kilómetros de distancia, el cometa se veía mucho más pequeño en esa foto.

El cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko se parece un poco a la forma de un pato de goma, y ​​su 'cuello' está derramando algo de gas y polvo. El mes pasado, los funcionarios de la ESA anunciaron el lugar de aterrizaje dirigido a Philae en el lóbulo más pequeño del cometa, denominado 'Sitio J', que también se puede ver en la nueva imagen.

Los funcionarios de la ESA dijeron que esta es la última imagen que tomará Philae mientras aún esté unido a Rosetta. Esperan que el Comet Infrared and Visible Analyzer, o CIVA, del módulo de aterrizaje, tome su siguiente imagen poco después de su separación con el orbitador. Luego, si el aterrizaje se realiza sin problemas, Philae capturará las primeras imágenes tomadas desde la superficie de un cometa.

Imagen en color verdadero del cometa iSON

Los científicos quieren una mirada íntima al cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko porque los cometas contienen restos de material antiguo de la formación del sistema solar, y es posible que incluso hayan jugado un papel en la siembra de agua en la Tierra. Philae no solo tomará fotos; El módulo de aterrizaje también perforará la superficie del cometa para permitir a los científicos analizar la composición del vagabundo helado. Philae y Rosetta escoltarán al cometa mientras gira alrededor del sol para estudiar cómo reacciona a la creciente intensidad de la radiación solar.

Sigue a Megan Gannon en Gorjeo y Google+ . Síguenos @Spacedotcom , Facebook o Google+ . Publicado originalmente el Space.com .